перевести на:

В одному місті трапилася велика біда. Прилетіла звідкись крилата жінка Медуза Горгона. Вона повільно проходила вулицями, і всякий, хто дивився на неї, в ту ж мить ставав каменем.

Замість волосся у Медузи Горгони були довгі чорні змії. Вони весь час ворушилися і шипіли.

Вона тихо і сумно дивилася кожному перехожому в очі, і він одразу ж перетворювався в окам'янілу статую. І якщо птах, пролітаючи над землею, поглядала на Медузи Горгони, птах падала каменем на землю.

Був літній чудовий день. на галявинах, в садах і на вулицях бігало багато дітей. Вони грали у веселі ігри, стрибали, плясали, сміялися і співали. Але варто було Медузи Горгони пройти повз них, і вони перетворювалися в холодну купу каміння.

У тому ж місті в чудовому палаці жив цар Полідект. Він був боягузливий і дурний: до того злякався Медузи Горгони, що втік з палацу і сховався зі своїми вельможами в погребі, глибоко під землею.

«Тут я можу не боятися Медузи Горгони,- говорив він зі сміхом.- Тут їй мене не знайти!»

У льоху було багато вина і їжі; цар сидів за столом і бенкетував зі своїми вельможами. Яке йому була справа, що в місті, там, нагорі, люди гинуть один за іншим і не можуть врятуватися від жорстокої чаклунки!

На щастя, жив в цьому місті хоробрий Персей. Все дуже любили його. Він ніколи нікого не боявся. Коли страшна Медуза Горгона проходила по місту, його не було вдома. Увечері Персей повернувся додому. Сусіди розповіли йому про Медузи Горгони.

- Зла, безсердечна чаклунка! - скрикнув він.- Піду і вб'ю се.

Сусіди сумно похитали головою і сказали:

- Багато було таких сміливців, які хо- ки битися з Медузою Горгоной. Але ніхто з них не повернувся сюди: вона всіх перетворила в камені.

- Але не можу ж я сидіти склавши руки! Адже вона погубить всіх жителів нашого міста, всіх моїх род них і друзів! Сьогодні ж помщуся їй за її злі справи.

І Персей побіг вулицями, розпитуючи у кожного зустрічного, де житло Медузи Горгони. Але ніхто не відповів йому. Кожен плакав над яким-небудь каменем.

Персей заглядав по шляху в кожен будинок: пет чи там Медузи Горгони. Проходячи повз царського льохи, він подумав: не там вона? Втік по сходах вниз - і побачив в підземеллі царя! Цар Полідект сидів за столом на троні і весело бенкетував зі своїми вельможами.

- Гей, ти! - закричав він Персею.- Сподіваюся, ти прийшов сюди не з порожніми руками! Чи не хочеш ти подарувати мені якихось дивовижних риб? Або соковитих ягід і солодких плодів?

— Нет,- сказав Персей.- Я не приніс нічого - пі риб, ні плодів, ні ягід. Але скоро я принесу тобі дорогоцінний подарунок, який обрадує і розвісити літ твоє серце. У царя від жадібності заблищали очі.

- Милий хлопець,- сказав він привітним го- американський лось,- підійди до мене ближче і скажи, який дра- гоценний подарунок збираєшся ти мені піднести. Може бути, ти знайшов на дні моря перлину або золоту корону? — Нет,- відповів Персей,- мій подарунок дорожче золота, дорожче найкращих перлин…

Що ж це таке? скажи!

- Голова Медузи Горгони! - голосно відповів Персей.- Так, я подарую тобі голову Медузи Горго- го! Я вб'ю цю злу чаклунку. Я врятую від неї свою батьківщину!

Цар ударив кулаком по столу:

- Іди від мене, жалюгідний безумець! Або ти не знаєш, що тисячі моїх доблесних воїнів катував- лись знищити Медузу, але багатьох перетворила вона в камені, а інші втекли від неї, як від лютого звіра?

- Твої воїни такі ж труси, як ти! — гнівно відповів Персей.- Але я нікого і нічого не боюся! Я не втечу від Медузи Горгони. І ти отримаєш від мене її голову. сказавши це, він повернувся і швидкими кроками пішов з підвалу. Забувши про все на світі, він думав теіерь про одне: як би знайти Медузи Горгони і врятувати від неї рідну країну?

Але марно всю почь до ранку блукав він по вулицях міста. Тільки вранці йому зустрівся знайомий рибалка, який сказав, що Медуза живе недалеко, під високою горою, біля струмка.

До вечора Персей добрався до високої гори, на схилі якої серед сірих каменів під деревами спала міцним сном Медуза Горгона. Персей оголив свій меч і помчав вниз по уступах гори. Але незабаром він зупинився і замислився: «Адже щоб відрубати голову сплячій чаклунки, і повинен поглянути на неї, а якщо я гляну на неї, вона зараз же перетворить мене в камінь ». Він підняв свій мідний щит - круглий, блискучий і гладкий - і став дивитися в нього, як дивляться в дзеркало. У цьому щиті відбивалися і дерева, і сірі камені, які були на схилі гори. У ньому ж відбилася і спляча жінка, у якій навколо голови були не волосся, а чорні змії.

Так вдалося Персею за допомогою чудесного щита побачити Медузи Горгони, ні разу не глянувши на неї. Медуза спала на землі, поруч зі своїми потворними сестрами, які були схожі на великих розжиріли свиней. Її крила виблискували, як веселка, у неї було таке прекрасне, сумне, замислене молоде обличчя, що Персею стало шкода вбивати її.

Але тут він побачив, що на голові у Медузи заворушилися чорні отруйні змії, згадав, скільки ні в чому не винних людей і дітей згубила оця зла красуня, скільки добрих, щасливих, веселих перетворила вона в мертві камені. І йому ще сильніше, ніж раніше, захотілося розправитися з нею.

Дивлячись в дзеркальний щит, в якому відображалася Медуза, Персей підбіг до неї і відразу одним ударом меча відсік її жахливу голову. Голова відлетіла геть і покотилася до струмка. Але Персей і тепер не глянув на неї, тому що і тепер вона могла перетворити його в камінь. Він взяв мішок, зшитий з козячого хутра, кинув туди голову Медузи і швидко побіг по горах.

Сестри Медузи прокинулися. побачивши, що Медуза убита, вони з криками злетіли на повітря і, як хижі птахи, стали кружляти над деревами. Ось вони помітили Персея і полетіли за ним.

- Віддай нам голову нашої сестри! - кричали вони.- Віддай нам голову нашої сестри! Персей біг по горах, не озираючись, і не раз йому здавалося, що страшні Горгони наздоганяють його. Зараз вони встромлять йому в тіло свої гострі мідні пазурі!

Але довго вони літати не могли, так як були жирні і дуже важкі. Потроху вони стали відставати, але все ще кричали йому вслід:

- Віддай нам голову нашої сестри! Персей біг без оглядки. Він біг по пустелі, а кров з голови Медузи капала на гарячий пісок, і кожна крапля перетворювалася в змію. Змії звивалися і повзли за Персеєм, намагаючись вжалити його. Але він мчав як вітер, не боячись нічого, і в серці у нього була радість. убитий, убитий Медуза Горгона! Більше вона не буде злодействовать. По дорозі йому зустрілася добра чарівниця, по імені Афіна Паллада, яка сказала йому:

— Слава герою! для цього, що ти не злякався Медузи і врятував від неї свій народ, прийми від мене в дар ці сандалі. Ці сандалі чарівні. бачиш, до них прироблені крильця. Одягни їх швидше на ноги, і ти полетиш, як птах. сказавши це, чарівниця зникла.

Тільки-но Персей надів сандалі, крильця на них затріпотіли, і він, як сокіл, полетів над пустелею. Незабаром він вилетів до синього моря і швидко помчав над ним. І раптом побачив велику скелю. Скала стояла на березі, вся освітлена сонцем, і до неї залізним ланцюгом була прикута дівчина, яка гірко плакала. Персей підлетів до неї і крикнув:

- Скажи мені, прекрасна дівчина, які жесто- кі люди прикували тебе до цієї скелі? Я піду і зарубаю їх своїм гострим мечем!

- Іди, йди! - закричала вона.- Скоро вирине з моря дракон, страшне морське чудовисько. Він проковтне і тебе і мене! Кожен день він підпливає сюди, підіймається на гору, нишпорить по нашому місту і там пожирає людей. Він ковтає без розбору і старих і малих. Щоб врятуватися від нього, жителі міста прикували мене до цієї скелі: дракон побачить мене і зараз же проковтне, і всі люди в нашому місті залишаться живі.

- Не боюсь я морського чудовиська! - крикнув безстрашний Персей.- Сьогодні я знищив інше чудовисько, яке набагато страшніше! Але дівчині було шкода Персея.

- Залиш мене,- сказала вона,- йди! Я не хо- почутим, щоб тебе проковтнуло чудовисько.

— Нет, я не покину тебе! Я залишуся і вб'ю цього злого дракона, ковтає беззахисних лю- день. І він сильно вдарив своїм гострим мечем по ланцюгу, якої була прикута дівчина.

- Ти вільна! - сказав він. вона засміялася, зраділа і ніжно дякувала свого рятівника. Але раптом озирнулася і крикнула:

- Чудовисько близько! Воно підпливає сюди! Що робити? Що робити? У нього такі гострі зуби. воно роздере, проковтне і тебе і мене! Іди, йди! Я не хочу, щоб ти загинув через мене.

- Я залишуся тут,- сказав Персей.- Я врятую і тебе, і твоє місто від злого дракона. Обіцяй мені, що, якщо я знищу його, ти будеш моєю дружиною і підеш разом зі мною в мою країну.

Дракон підпливав все ближче. Він мчав по хвилях, немов корабель. побачивши дівчину, він жадібно роззявив широку зубасту пащу і кинувся на берег, щоб проковтнути свою жертву. Але Персей безстрашно встав перед ним і, витягнувши з колього хутра голову Медузи Горгони, показав її люто чудовиську. Чудовисько глянуло на чарівну голову і негайно ж скам'яніло навіки - перетворилося на величезний чорний прибережний скеля.

Дівчина була врятована. Персей кинувся до неї, взяв її на руки і вибіг з нею на вершину гори, в той місто, якому загрожувало чудовисько. У місті всі були раді і щасливі. Люди обіймали і цілували Персея і в захваті кричали йому:

- Хай живе великий герой, який врятував нашу країну від смерті! У дівчини було гарне ім'я: Андромеда. Незабаром вона стала дружиною Персея, він подарував їй одну зі своїх чудових сандалій, і обидва вони полетіли в те місто, в якому царював боягузливий Полідект. виявилося, що цар Полідект все ще ховається у себе в підземеллі і бенкетує разом зі своїми вельможами. Тільки-но цар побачив Персея, він засміявся і вигукнув:

Популярні вірші Чуковського:


всі вірші (зміст за алфавітом)

залишити коментар